Digital Gold, Nathaniel Popper
Nathaniel Popper

Digital Gold

428 printed pages
SHORTLISTED FOR THE 2015 FINANCIAL TIMES AND MCKINSEY BUSINESS BOOK OF THE YEAR
New York Times technology and business reporter charts the dramatic rise of Bitcoin and the fascinating personalities who are striving to create a new global money for the Internet age.
Digital Gold is New York Times reporter Nathaniel Popper’s brilliant and engrossing history of Bitcoin, the landmark digital money and financial technology that has spawned a global social movement.
The notion of a new currency, maintained by the computers of users around the world, has been the butt of many jokes, but that has not stopped it from growing into a technology worth billions of dollars, supported by the hordes of followers who have come to view it as the most important new idea since the creation of the Internet. Believers from Beijing to Buenos Aires see the potential for a financial system free from banks and governments. More than just a tech industry fad, Bitcoin has threatened to decentralize some of society’s most basic institutions.
An unusual tale of group invention, Digital Gold charts the rise of the Bitcoin technology through the eyes of the movement’s colorful central characters, including an Argentinian millionaire, a Chinese entrepreneur, Tyler and Cameron Winklevoss, and Bitcoin’s elusive creator, Satoshi Nakamoto. Already, Bitcoin has led to untold riches for some, and prison terms for others.
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It was a Saturday. It was his son’s birthday. The Santa Barbara weather was beautiful. And his sister-in-law was in from France. But Hal Finney needed to be at his computer. This was a day he had been anticipating for months and, in some sense, for decades.
Hal didn’t even try to explain to his wife, Fran, what was occupying him. She was a physical therapist and rarely understood his computer work. But with this one, where would he even begin? Honey, I’m going to try to make a new kind of money.
That, in essence, was his intention when, after a long morning run, he sat down in his modest home office: a corner of his living room with an old sectional desk, taken up primarily by four computer screens of different shape and make, all wired to the separate computers he used for work and personal pursuits. Any space that wasn’t occupied by computer equipment was covered in a jumble of papers, exercise books, and old programming manuals. It wasn’t much to look at. But sitting there, Hal could see his patio on the other side of his living room, bathed in California sun, even in the middle of January. On the carpet to his left lay Arky, his faithful Rhodesian ridgeback, named after a star in the constellation Boötes. This was where he felt at home, and where he had done much of his most creative work as a programmer.
He fired up his hulking IBM ThinkCentre, settled in, and clicked on the website he’d gotten in an e-mail the previous day while he was at work: www.bitcoin.org.
Bitcoin had first crossed his screen a few months earlier, in a message sent to one of the many mailing lists he subscribed to. The back-and-forth was usually between the familiar personalities he’d been talking to for years who inhabited the relatively specialized corner of coding where he worked. But this particular e-mail came from an unfamiliar name—Satoshi Nakamoto—and it described what was referred to as an “e-cash” with the catchy name Bitcoin. Digital money was something Hal had experimented with for a long time, enough to make him skeptical about whether it could ever work. But something jumped out in this e-mail. Satoshi promised a kind of cash that wouldn’t need a bank or any other third party to manage it. It was a system that could live entirely in the collective computing memory of the people who used it. Hal was particularly drawn to Satoshi’s claim that users could own and trade Bitcoins without providing identifying information to any central authorities. Hal had spent most of his professional life working on programs that allowed people to elude the ever-watchful gaze of the government.
After reading the nine-page description, contained in what looked like an academic

C'était un samedi. C'était l'anniversaire de son fils. Le Santa Barbara la météo était belle. Et sa belle-sœur était en provenance de la France. Mais Hal Finney besoin d'être devant son ordinateur. C'était un jour qu'il avait été anticipé pour les mois et, dans un certain sens, depuis des décennies.
Hal n'a même pas essayer d'expliquer à sa femme, Fran, ce qui occupait de lui. Elle a été un thérapeute physique et rarement compris son ordinateur de travail. Mais avec celui-ci, où pourrait-il commencer? Miel, je vais essayer de faire une nouvelle sorte de monnaie.
Que, au fond, était son intention, quand, après une longue matinée à courir, il s'assit dans son modeste bureau à la maison: un coin de son salon avec un vieux transversales un bureau, occupée principalement par les quatre écrans d'ordinateur de forme différente et de faire, tous connectés à des ordinateurs distincts qu'il a utilisé pour le travail et les occupations personnelles. Tout espace qui n'était pas occupée par le matériel informatique a été couverts dans un fouillis de papiers, de livres d'exercices, et de vieux manuels de programmation. Ce n'est pas beaucoup à regarder. Mais là, Hal pourrait voir son patio de l'autre côté de la salle de séjour, baigné dans le soleil californien, même dans le milieu de janvier. Sur le tapis à sa gauche laïque Arky, son fidèle Rhodesian ridgeback, d'après le nom d'une étoile dans la constellation de la Boötes. C'était l'endroit où il se sentait chez lui, et où il avait fait une grande partie de son travail le plus créatif en tant que programmeur.
Il alluma son flandrin IBM ThinkCentre, installés, et cliqué sur le site internet qu'il avait obtenu dans un e-mail, le jour précédent, alors qu'il était au travail: www.bitcoin.org.
Bitcoin avait d'abord traversé l'écran de son quelques mois plus tôt, dans un message envoyé à l'une des nombreuses listes de diffusion, il a souscrit. Le va-et-vient était généralement entre le familier des personnalités qu'il avait parlé pendant des années, qui habitaient la relativement spécialisée coin de codage, où il a travaillé. Mais cet e-mail provient d'un inconnu nom Satoshi Nakamoto—et il décrit ce qui a été appelé “e-cash” avec le nom accrocheur Bitcoin. De l'argent numérique est quelque chose de Hal avait expérimenté pour une longue période de temps, assez pour lui faire sceptique sur la possibilité qu'il ne pourrait jamais travailler. Mais quelque chose a sauté dans cet e-mail. Satoshi promis un genre de caisse qui n'a pas besoin d'une banque ou de toute autre tierce partie pour le gérer. C'était un système qui pourrait vivre entièrement dans le collectif de l'informatique de la mémoire des gens qui l'ont utilisé. Hal a été tout particulièrement attirée sur Satoshi demande que les utilisateurs pourraient propre et le commerce des Bitcoins sans fournir d'informations d'identification de toutes les autorités centrales. Hal avait passé la plupart de sa vie professionnelle à travailler sur des programmes qui ont permis à des personnes d'échapper à la vigilants regard du gouvernement.
Après la lecture du neuf-page de description, contenu dans ce qui ressemblait à un universitaire

Debt: The First 5,000 Years.
The head of Google’s payments division, Osama Abedier, called Mike in to get a tutorial on the technology. Mike knew that Google had long struggled with how to build its own digital payments system. The program that Abedier was working on, known as Google Wallet, was not creating a new payment system—instead it was looking to provide a new means of using existing credit cards and bank accounts online. All the fees and restrictions with credit cards and bank accounts still applied to Google Wallet.
Mike gave Abedier a lesson on the basics of a virtual currency that had no central authority and essentially no transaction fees. When Mike finished his presentation, Abedier told him, “I would never admit it outside this room, but this is how payments probably should work.”
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